Being a White Latina Protects Me From Discrimination – But I’m Not Hiding

Con mis hermanos Tomás y Denise

yo nací en una base de la Armada en Talcahuano, Chile, en diciembre de 1978. Mi padre trabajó como un civil en la Marina, y mi madre era una profesora de francés en el Lycee Francais en Viña del Mar. Mi madre es la primera generación de Chilenos, la hija de un inmigrante alemán, padre y un francés y Suizo-alemán madre. Mi padre es alemán y de ascendencia española más atrás a lo largo de la línea generacional, que es muy típico en Chile. La mayoría de los Chilenos caen en la categoría de español, además de otros antecedentes Europeos. Vivimos en una normal vida de clase media.

En 1983, se trasladó a Washington, DC, que no estaba destinado a ser un permanente movimiento, pero tiene sentido en el tiempo debido a Chile de la crisis económica. Mi padre se sentía la presión de sus hermanos menores, que ya estaban en los estados unidos, y un puñado de Chilenos contactos obtuvo para él un puesto de trabajo en la Misión Naval. “Sólo un par de años,” dijo mi padre, hasta que las cosas retomaremos. El movimiento no fue algo que ellos están de acuerdo; mi madre nunca quiso salir de Chile. A través de los años, ella ansiosamente esperado para el día en que nos gustaría volver a nuestra vida normal.”

Cuando empecé la escuela, rápidamente me di cuenta de que estaba viviendo en dos mundos: uno en la casa, hablando español con padres que no saben inglés, y el otro fuera de la puerta de mi casa, todo en inglés. Mi color de piel, dijo que “ella es blanca” o “Americana”, pero estaba entre las personas que no entienden que yo no entendía. Creo recordar que se llama “Maria” y no responde; un maestro se acercó a mí y me preguntó por qué no me contesta. Porque yo era María José, no María. Nadie nunca me llamó María, y se sentía extraña, como que pertenecía a alguien más. Traté de explicar que el mío era un combinado de nombre (como Mary Jo en inglés), pero “María” pegada, sobre todo porque no causa molestias a otras personas. Era demasiado de un esfuerzo. Y ahí fue cuando mi Americana de la persona nació. En la escuela y en el mundo de habla inglesa, María José era incomprensible para ellos, así que era María. En casa, yo estaba María José. La otra mitad.

Racial, soy blanco. No pálida o de piel clara – yo soy blanco. A través de mis años en los estados unidos, me hizo muy consciente de que otros Hispanos y el hecho de que ninguno de ellos se parecía a mí. Eran de piel oscura con el pelo oscuro y hablaban de manera diferente. El Área metropolitana de DC en la década de 1980 se vio un aumento en la inmigración procedente de América Central – en su mayoría de El Salvador, Guatemala, y Nicaragua, debido a la inestabilidad política y las guerras civiles. Ser blanco y de habla española en este contexto hizo que mi familia y yo de afuera, de nuevo. En Chile, se parecía a la siguiente persona. Aquí, hemos sido contemplado por otros Hispanos que se preguntaban de dónde éramos y por qué estábamos tan blanco. En medio de esto, nos mudamos de vuelta a Chile en la final de 1988.

Lo que debería haber sido el final de nuestro tiempo en “gringolandia” fue sólo el comienzo de nuestra historia. A principios de los ’90, a mi padre le ofrecieron un trabajo en DC de nuevo, y antes de darme cuenta, estábamos de vuelta. Esta vez por tiempo indefinido.

En mi en su mayoría de blanco, de la escuela, aprendí de primera mano de la discriminación contra los Latinos, los Latinos llamaban por los nombres o tratado injustamente. Recuerdo un profesor diciendo que a ella no le gusta tener “muchos Latinos” en su clase, ya que todos ellos eran perezosos. Sin embargo, el blanco era – y es – un escudo contra la discriminación. Me mira, nadie asume soy nada, pero de un blanco American girl. Me oyen hablar inglés sin acento. Incluso mi nombre dejó de encender la sospecha. La mayoría de la gente supone que yo era italiano-Americano o simplemente no le importaba. Por qué? Porque yo soy blanco y tengo que hablar inglés. Hecho. Fin de la historia.

sin Embargo, nunca se escondió detrás de eso. En cualquier momento yo podría, yo diría que “soy Chileno” y nunca hemos dejado de hablar español en casa. Pero yo pensaba que la palabra “Hispano” o “Latino” no se aplica a mí, porque yo crecí pensando que era sólo para los centroamericanos o aquellos con piel más oscura. Viviendo en mi propio país, no me siento como parte de un grupo más grande – yo sólo era Chileno. Aprendí a usar la palabra Latina sólo en los últimos años. Al crecer, la palabra tenía un significado diferente, porque yo sólo había oído que se utiliza sólo en una manera despectiva. A través de los años, el significado evolucionado en algo más positivo: ser parte de un grupo donde compartimos el mismo idioma y, en diversos grados, las costumbres y la comida. A veces me siguen luchando, porque la definición de “Latino” está abierto a la interpretación. Muchos amigos y familiares no se consideran a sí mismos Latinos y marcar “otros” en los formularios pidiendo su patrimonio.

Mis hijos, que son prácticamente ver-a través, más probable es que nunca será discriminado por ser la mitad de Chile. Ellos hablan español, pero su piel blanca, cabello rubio, y ojos azules aislarlos. Sin embargo, mis otras amigas Latinas, cuyos hijos son mitad blanco Americano y la mitad de los Hispanos y cuya piel es más oscura, se han enfrentado y enfrentan una mayor discriminación.

a Mis hijos, Lucía, Matías y Elisa

Cada vez que alguien hace un comentario sobre mi apariencia, yo lo uso como una oportunidad para educar a otros. No estoy exagerando cuando digo que la gente detener y stare cuando nos oyen hablar en español, Americanos y de otros Hispanos. En una ocasión nos seguía – sí, seguido – en el supermercado, porque un hombre solo “no podía creer a sus ojos” (sus palabras exactas) cuando nos escuchó hablar en español. Después de asomar por un tiempo, él hizo su camino y fingió exprimir un tomate y dijo: “me pregunto qué idioma que todos están hablando?” Jugando junto y a la preparación de mi gran sorpresa, me sonrió y dijo: “el español! ¿Habla usted también?”

Ella le tomó un par de segundos para tomar, allí de pie, mirando a mí y a mis hijos, y luego dijo: “nunca he oído hablar de blanco, la gente habla español – me tomó de español en la escuela secundaria y que no suene como que! Suena tan elegante”. Me sonrió y dijo, “Bueno, la gente blanca en vivo también en América latina,” y me dejó ahí. Caminar lejos, me di cuenta de que nuestro ser blanco hizo que el idioma de sonido “elegante” para él. Tan triste como es, creo que la raza juega un papel importante en cómo la gente percibe ciertos países y qué idiomas que tenemos en alta estima.

no espero a nadie a asumir soy Latina a primera vista. Si yo me veía, yo no creo que soy Latina. Pero – y aquí es donde la educación es necesaria – yo respeto cuando alguien me dice de qué nacionalidad son, aunque no lo creo. Lo que yo no y no aceptar o soportar está siendo socavada, preguntó, y le preguntó a probar cuando yo digo que soy Chileno y audiencia ridículo con comentarios tales como “No, tú no!” “Hablan un poco de español!” “De verdad, blanco tho'” “Oh, no eres brown en todos” “Oh, pero son super bonitos”. Todas las cosas que se han dicho a mí.

está bien si usted no piensa que alguien es lo que ellos dicen que son, pero aceptar la respuesta cuando alguien te cuenta su raza, a nivel nacional, o el origen étnico. Ese es el mayor insulto y una muestra de ignorancia.

Pero incluso yo caiga en la trampa. A menudo, cuando estoy en una tienda o en un restaurante, si yo conozco a alguien que habla español, yo hablo español. ¿Cómo puedo saber hacerlo? Por el color de su piel, sus apariencias, e incluso, el barrio que yo estoy. Yo sé! Exactamente lo que he dicho que no debemos hacer.

Las pocas veces que he hablado de inglés a personas a las que conozco son de origen Hispano, me he sentido engañoso – como si yo estoy tratando de esconderse de ellos por no dejar que ellos saben que yo también, una mujer blanca, soy Hispano. Ahora la pregunta que yo recibo de mi 8-año-viejo hijo es: ¿Cómo saber cuando alguien habla español? Mi respuesta es siempre, “Porque he oído hablar de ellos!” o “Recuerde que cualquier persona puede hablar español!” Pero no voy a decirle que no puede decir mirando a alguien del color de la piel. Por qué? Porque habrá un millón de otras veces en las que no sean pertinentes. La nueva generación de Hispanos-Americanos varían en los colores de la piel y de habla hispana habilidades. Estoy enseñándole a ser un instrumento de conocimiento y educación acerca de lo que es mirar y ser Hispano en los estados unidos de hoy.

POPSUGAR

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